Call TheONE
Menu

‘White Building’ een tijdscapsule in Phnom Penh-Cambodja

White Building in Phnom Penh_klinkhamerphoto

White Building in Phnom Penh_old lady tennant_klinkhamerphoto
Een van de bewoners die na de ontruiming elders voor onderdak moest zorgen. Eigenaren van een flat ontvingen een compensatie bedrag.

white building_Phnom Penh_klinkhamerphoto

Tussen 2012 en 2017 bezocht ik het ‘White Building’ wekelijks gedurende mijn Photo Tour. Mensen vroegen expliciet naar dit gebouw en wilde het fotograferen om een bepaalde tijd van Phnom Penh te kunnen vast leggen.

Het White Building had een bepaalde aantrekking kracht en liet de littekens zien hoe Cambodja uit de as van de Khmer Rouge was herrezen.

Het eerste moderne apartment complex ooit in Phnom Penh gebouw uit 1963 is een soort bewaarde tijdscapsule geworden. en het ‘White Building’ gebouw was een van de zichtbare littekens.

Dit artikel is een update voor een eerder artikel uit Maart 2017. Inmiddels is het gebouw afgebroken. De beloofde sociale woningbouw is nooit gerealiseerd.

De grond is snel doorverkocht aan buitenlandse investeerders die in Phnom penh het Naga World Casino en Resort beheren. Op de vrijgemaakte grond herrijst opnieuw een Casino #3.

Dat is natuurlijk iets waarop de gewone Cambodjaan niet op zit te wachten en het hele verhaal van herbouw voor woningen was een sluwe manier om de publieke opinie te bespelen en de grond goedkoper aan te trekken.

Het in Hong Kong gevestigde NagaCorp Ltd heeft plannen aangekondigd voor een Naga 3-project na het veiligstellen van meer dan 16.000 vierkante meter grond op de voormalige locatie van het White Building, volgens een aankondiging van de aandeelhouders door het bedrijf op 3 april 2019. Volgens het 29-pagina’s tellende rapport zei NagaCorp Ltd dat “de Groep zou verwachten ongeveer US $ 3,8 miljard tot US $ 4,0 miljard aan kapitaaluitgaven voor de ontwikkeling van het Naga 3-project te maken”.


Het inmiddels in Cambodja beroemde en veel gefotografeerde maar ook in in films als decor figurerende ruïne achtige gebouw heeft inmiddels veel gezien en meegemaakt. Recente documentaire White Building’: first trailer for Cambodia’s 2022 Oscar entry.

Cambodia 2010-2020_Phnom Penh Noir klinkhamerphoto.com -02
Book description Noir Cambodia


Van de koloniale onafhankelijkheid, de Khmer Rouge genocide, en de jaren onder Vietnamese bewind tot aan het herstel na de oorlog, en nu onder druk van de buitenlandse investeringen (China) onroerend goed ‘boom’ is het ‘White building inmiddels bezweken.

Diepe groeven en scheuren verhullen in hoekige vormen en duisternis een vervlogen tijdsbeeld dat veel mensen die het gebouw bezoeken bijzonder raakt en fascineert.


Fotograaf Michael Klinkhamer fotografeerde langdurig ‘The White building’ in Phnom Penh met zijn maakte een reportage waarbij hij stilstaat bij enkele historische feiten en objectieve overpeinzingen.

White Building in Phnom Penh_klinkhamerphoto

Het land Cambodja is wereldberoemd door twee dingen, Angkor Wat, het eeuwenoude tempel complex verborgen in de jungle en de burgeroorlog- zelf-genocide tijdens de Pol Pot- Khmer Rouge periode tussen 1975 en 1979.


Miljoenen toeristen bezoeken dan ook Cambodja jaarlijks om zowel de Angkor Wat tempels te bewonderen, een groots bouwwerk van 900 jaar geleden, maar ook in Phnom Penh een glimp te zien en een idee te krijgen van de “killing fields’.


De brute geschiedenis van de Khmer Rouge, en het onvoorstelbare geweld en menselijk lijden onder Pol Pot.
De film ‘First they killed my father’ van Angelina Jolie ging eind Februari 2017 in premiere in Cambodja en wordt gezien als een uniek poging om de lastige dialoog onder de Cambodjanen te versterken en om in ieder geval in gesprek te gaan over wat er toen allemaal onder het Khmer Rouge regime heeft afgespeeld.

Het ‘White building in Phnom Penh is ook een onderdeel van die geschiedenis.

Temidden van dit alles staat in Phnom Penh een ongeveer 400m lang en 4 verdiepingen hoog appartementencomplex, dat nu inmiddels is ingebouwd tussen de nieuwste woontorens en luxe hotels, dat in de drukte van de stampende vooruitgang in de hoofdstad van Cambodja nog steeds een opmerkelijke rol speelt.

Op zich is de vergelijking tussen het 900 jaar oude Angkor Wat  en het 54 jaar oude “White building” niet zo gek wanneer je naar de staat van het gebouw kijkt.

Het ‘White building is in dat opzicht nu een bewoonde ruïne, aan de buitenkant een gehavend geraamte waarbij je de scheuren en open stroomkabels en waterleiding pijpen ziet lopen en waartussen de gaten in het beton planten en mangobomen voorzichtig doorheen proberen te groeien.

Eens was het gebouw een hagelwit model prestige project met 480 moderne appartementen, gebouwd om de sterk groeiende bevolking en ambtenaren van Phnom Penh adequaat te kunnen huisvesten.

Veel van de oorspronkelijke bewoners werkte in die tijd voor de municipality ofwel de gemeente, en waren goed opgeleid. Het gebouw was toen ondermeer onderdeel voor een groot ‘urban planning’ programma dat was opgezet door de voormalige koning Norodom Sihanouk, die na de onafhankelijkheid van Frankrijk in 1953 Cambodja ambitieus wilde transformeren van een kolonie naar een eigen onafhankelijke en trotse moderne Khmer identiteit.

White Building in Phnom Penh_girl in the stairs_klinkhamerphoto

Na de oplevering in 1963 veranderde het politieke klimaat en de situatie in Cambodja. De oorlog in Vietnam begon en de later vele illegale bombardementen van de US in Cambodja, om de Vietcong uit te schakelen maakte dat de bevolking massaal voor hun veiligheid naar de stad moesten vluchten.


Na de omverwerping van de koning door buitenlandse inmenging (CIA) en daarna de uiteindelijk invasie van de genadeloze Khmer Rouge soldaten in Phnom Penh in 1975.
De daaruit voortvloeiende gedwongen evacuatie van de totale stadsbevolking veranderde Phnom Penh voor vier jaar in een totaal verlaten ”ghost town.”

White Building in Phnom Penh_ inside stairs_klinkhamerphoto

Overlevenden van de Khmer Rouge terreur en genocide kwamen langzaam terug naar Phnom Penh rond 1979-1980 en samen met anderen door de oorlog getraumatiseerde slachtoffers probeerden zij de draad weer op te pakken, maar nu onder een tien jaar durend Vietnamees gecontroleerd bewind.
Nog meer honger en ellende volgde in een toch al volledig verwoeste samenleving met ongeveer 2 miljoen slachtoffers.

White Building in Phnom Penh_family moment_klinkhamerphoto

Die onbeschrijfelijke doem sfeer van die desolate nachtmerrie hangt nu nog steeds over het gebouw.
Een droom die een absolute levende nachtmerrie werd en nu zwaar gehavend, toch een thuis is voor de armsten in Phnom Penh was geworden uit noodzaak.


Terwijl jonge kinderen nu weer lachen en spelen zitten de oudere generaties te samen en praten zachtjes, lachen minzaam maar hun collectieve geschiedenis is vaak onuitgesproken.

Het is tot op heden voor velen een trauma en de cultuur maakt het moeilijk om over verlies en het verleden te pratenIedere familie heeft zijn eigen drama meegemaakt, familieleden verloren en het is deze geschiedenis die dat subtiel reflecteert in dit strenge gebouw.

De nu ongeveer 2500 inwoners van de White building, leven van lagere inkomens, sommige zijn oud en hele gezinnen leven gezamenlijk in de kleine appartementen. Aan de buitenkant van het gebouw is het een chaos. Binnen in de duistere trappen portalen en lange holle gangen is het spookachtig donker.


De individuele appartementen zijn daarentegen schoon en best gezellig, met veel kinderen die met elkaar spelen in de trappenhuizen terwijl oma’s en groepjes vrouwen in de portalen iets van koelte vinden en borduren, haren vlooien of gewoon liggen te slapen in hangmatten.

Terwijl tegelijkertijd rondom de ‘white building’ de onroerend goed investeerders uit China, Japan en Korea hun dure skyscrapers aan het afbouwen zijn en de luxe auto’s, Porches, Lexussen, en Audi’s voor het gebouw af en aan rijden.

Beloven de economische ontwikkelingen in dit land economisch gouden bergen. Het gedoemde ‘White building staat dan nog als een gerafeld monument van vervlogen jaren nauwelijks overeind.

Ooit was de architectuur van de ‘White building’ geïnspireerd op het modernisme van de Franse architect Le Corbusier.
“Open plan living” en rekening houdend met licht en lucht en de behoeft aan gemeenschappelijk tuinen en publieke ruimten in een tropische klimaat.


Er is zeker wel een duistere kant aan een groot verwaarloosd appartementsgebouw, net als overal is er overlast van drugsgebruikers en werkloze hangjongeren, maar tijdens mijn vele bezoeken aan het White building heb ik tot nu toe nooit problemen gehad of gezien.


Ook de soms zwaar getatoeëerde ‘druggies’ lachen maar wat en proberen hier en daar een dollar te regelen om te overleven in de ‘urban jungle’.

Architectonisch is het spel van contrast en contouren met diagonalen en herhalingen prachtig om te fotograferen.
De toekomst van het ‘White building’ in Phnom Penh is in 2017 heel onzeker geworden. In 2019 valt het doek onherroepelijk met een massale onteigening en ontruiming operatie van een paar weken waarna de sloophamer zijn werk doet.

Waar de huidige bewoners dan moeten wonen is onduidelijk. Het regime in Cambodja staat bekend om zijn rechtlijnige manier van handelen en een ieder die zich tegen het bewind uitspreekt of verzet verdwijnt voor jaren in de gevangenis. De slachtoffers als daders behandelen is een veelgebruikte tactiek om sociale onrust te onderdrukken in Cambodja.


De collectieve geschiedenis en verhalen van deze bewoners zullen dan verloren gaan. Daarom is het belangrijk om deze foto’s te maken en het verhaal van het ‘White building’ te kunnen vertellen.

White Building in Phnom Penh_girl walking_klinkhamerphoto

‘Noir’ Straat Fotografie in Cambodja.

Cambodia 2010-2020_Phnom Penh Noir klinkhamerphoto.com -01
Boek omslag Noir Phnom Penh Cambodja. Click hier voor een groter beeld.
Cambodia 2010-2020_Phnom Penh Noir klinkhamerphoto.com -13

De kern van “Noir” straatfotografie mag dan op het eerste gezicht ellende en armoede zijn, maar zelfs een heel donker beeld is niet verstoken van schoonheid, energie en heeft een krachtig levend kloppend hart.

De recente geschiedenis van Cambodja is donker, maar de veerkrachtige mensen zijn een eerbetoon aan het leven en de positieve energie van zijn de inwoners.

Cambodia streetlife children in the dark

In Phnom Penh Noir laat ik het harde contrast en de grafische elementen zien van het leven in de stad, en focus ik op het harde bestaan en de zachtaardige aard van de mensen in Phnom Penh.

Phnom Penh Night life Cambodia

Deze beelden zijn tussen 2012 en 2019 gemaakt in de straten van Phnom Penh-Cambodja gedurende mijn fototours en wandelingen en ook s’nacht in het uitgaansleven.


Michael Klinkhamer organiseert fotografie reizen naar Zuid-oost Azië.

Deze foto’s zijn ook gepubliceerd in boekvorm en hier full screen te bekijken.

Cambodia is open for photographers to discover NOW!

Angkor Wat temple Cambodiaphototours 2022_klinkhamerphoto
Cambodia_Angkor Wat amazing_Klinkhamer photo

Now more than ever we like to prove to be the perfect photography tour experience into mystical Cambodia

mekong river fisherman cambodia sunset

The Cambodian tourism ministry announced that fully vaccinated international tourists with proof of their inoculation are allowed into Cambodia again. We just did this in February 2022 and made several amazing photowalks in and around Phnom Penh and naturally delved back into the mystical powers of Angkor Wat temples near Siem Reap town.

The results of some pictures captured on film are now published is 36 exposures Magazine.

Cambodia 36 exposures on film in 2022
https://nl.blurb.com/bookstore/invited/9506043/789e5ffbda5bec486cb480414203d2102ae1771aCambodia 36 exposures on film in 2022

To make travel more convenient, Cambodia has decided the full removal of the 14-day quarantine policy for fully vaccinated tourists, barring certification showing a negative COVID test 72-hours before travel and another negative COVID test upon arrival at Phnom Penh International Airport. 

It’s time to get back to the life we love and support the local Cambodians that were hit so hard during the never ending lockdowns.

The whole year is good for travel in Cambodia.

Cambodian-man_smoking-tabacco_phnom-penh-by-klinkhamerphoto

In 2022-2023 we will offer our proven comprehensive photography safari adventures again in Cambodia. Small individual groups. Offering 1/2 day or full day photo tours . We are open for bookings directly or conveniently for short photo walks through Viator-Tripadvisor.

Cambodia 10 days of photography in the kingdom of wonder!

Get in touch with me here for details and next available tour dates.

For our fully arranged 10 days photo trip from the Netherlands to Cambodia I have designed the itinerary below. This is a 10 days photography adventure.

What to expect on a human level

young boys buddhist alms collection cambodia

You will meet like-minded people who want to improve their photography and discover Cambodia from within.

The photo tour experience is very informal and hands-on. You will be able to ask all the questions you like. We make sure you will love Cambodia and enjoy the time of your life.

What we will deal with photo technically.

People, light, cityscapes, street photography, portraits, how to handle people, timing, composition, setting your goal as a photographer. Photographing in the tropics, adapting to the environment and make your photography joyful for everyone, also your subject. how to interact with strangers. Learning to improve your landscapes and nature photography.

Color control, messages in photographs, using your your unique talents and skills. How to set up a digital workflow, what to look for when editing, color management.

Speed of workflow, white balance, exposure, reflectors, quality of light, finding the right locations and how to share and present your photographs.

cambodia nature waterfall


Depart directly from Amsterdam Schiphol to Phnom Penh Cambodia. We’ve just did this so we can take you there.

With a short 2-hour transit in Singapore. It is of course possible to deviate from this for an individual connecting trip to, for example, Thailand and Vietnam or Laos.

We preferable fly with Singapore airlines as they have proven to me to be the most trustworthy airline to deal with these days. Flying directly AMS into Singapore for transit and onwards to Phnom Penh. It’s is a bit of a hassle with PCR tests and some paperwork but once you have arrived its time to unwind and relax on board.

Awesome off the beaten track programs from 10 days or more in Cambodia await us!

  • Cambodia_Angkor Wat Ta Prom sunset_Klinkhamer photo
  • Cambodia_Angkor Wat statue_Klinkhamer photo
  • Cambodia_Angkor Wat Monks_Klinkhamer photo
  • Cambodia_Angkor Wat monks_1_Klinkhamer photo
  • Cambodia_Angkor Wat interior_Klinkhamer photo
  • Cambodia_Angkor Wat carvings_Klinkhamer photo

Arrival and exploring Phnom Penh, and of course we work towards the highlight of any travel to Cambodia, the world famous Angkor Wat temples. Cambodian lush jungle hideaways and the mighty Mekong river island for a uniques sanctuary stay.

Save and responsible travel is a must and we are aware and able to make your travel plans a reality with our extensive network of known travel partners in Cambodia. With a proven close network of hospitality and transport partners established during our seven years experience in Cambodia you are in good hands.

Cambodia Photo Tour concept itinerary program. 10 days + (2 travel days)

For pricing and bookings for this 10 day Cambodian photography adventure contact me directly Call for free or email: info@cambodiaphototours.asia

Amsterdam to Phnom Penh: AMS 10.25AM with Singapore Airlines SQ329. 1 Stop in Singapore 1h 45min. Arrival Phnom Penh 8.35AM

Return: Phnom Penh 18.35PM transit in Singapore 2 hr 20min, Arrival in Amsterdam 06: 45AM SQ324

During our photo tour we give individual tips and teach useful photography techniques during our photo tours each day when possible and desired. As a team we will critique our photo’s and progress together in a casual and constructive manner so we learn, improve and enjoy our photography fully.

Day 1. Arrival in PP and Transit to **** Hotel checkin 06-02. 2 nights. Two days and nights in Phnom Penh. First day to adjust and settle down in Cambodia. Afternoon and sunset photo walk in Phnom Penh.

Day 2. Full day Photo tour and walks in Phnom Penh including visit to Royal Palace and off the beaten track locations. Hidden location around Phnom Penh, meet locals and visit local markets and visit slums, temples and Mekong river communities.

Day 3. Early morning Photo Walk to experience the city gearing up for the day and colourful monks going from door to door to collect alms. Enjoying Cambodian coffee or Chinese tea or savour the delicious local breakfast noodle soup. Walking and taking in all the activity at the Riverside before checkout from our hotel and departure to visit the S-21 museum and Killing Fields in order to better understand what happened in Cambodia between 1975-1979 during the Khmer Rouge( Pol Pot) years . During the afternoon we travel onwards by luxury VIP van to Siem Reap town, the base location for exploring Angkor Wat and beyond.

Day 4-5-6. This is the start of our 3 day Angkor Wat temple experience. The ancient birthplace of the Khmer empire. We start before sunset to catch the first ray’s of sunlight. 1. Full day with plenty of time to relax, and cool down in the afternoon. 2.Next day we visit the lesser known and far afield Angkorian temples, some inside the park and some further out and visit the floating village of Kampong Khleang with our VIP van and trusty Cambodian driver. Day 3 is reserved to explore the mountain where Angkor Wat massive stones and building blocks were carved out from named Phnom Kulen. A wonderful area with lush jungles, huge stone boulders and holy river, waterfalls and splendid views.

Day 7-8-9. Today we travel by VIP van from Siem Reap to Kratie, a 335km long ride that brings us to the sleepy town of Kratie at the Mekong river. We spend the next 2 days on a cultural prestine Mekong river island. During our drive we are able to make stops for taking pictures having lunch etc, etc. An exciting Cambodia road trip!

Here you will be able to enjoy the silence of the island life and the mighty Mekong river up close. We hire a boat for an afternoon exploration and watch the endangered Irrawaddy dolphins as they surface for air.

We stay at wonderful Ratjabori resort made of 11 traditional Khmer wooden houses located North of the island of Koh Trong in front of the town of Kratie. This will give you time to reflect on everything we have seen and done so far and rejuvenate your spirit and better understanding of the more quite life in Cambodia before we head back to the city of Phnom Penh.

On day 9 in the late afternoon after our last photography talk and presentations, farewell lunch and drinks. Departure from the island resort at 4pm

Day 9-10: Return drive from our Mekong river hideaway and checkin at your hotel in Phnom Penh. Night free to unwind and enjoy Phnom Penh.

Day 10 Enjoy your last day in Phnom Penh, shopping at the Central market, enjoy an amazing Cambodian lunch at Malis restaurant or Mealea restaurant.

Your taxi will pick you up in time for Singapore Airlines return flights from Phnom Penh to Amsterdam on 16 February 18.35PM one stop in Singapore for 2h 20m arrival in AMS 06.45AM.

After our 10 days of intense and sometimes relaxed photo walks and adventures you will go home with an portfolio of images.

Pictures that will inspire you to produce a photo book or photo exhibition. Full of portraits, landscapes, moments, street photography and architecture to enjoy for a long time.

cambodia-photo-tours-landscapes

Professional Photographer Michael Klinkhamer is The ONE leading private or small group (4-6 maximum participants) photography workshop-tours in Cambodia since 2013.


Phnom Penh, Angkor Wat temples and many off the beaten track experiences. Our photography tours in Cambodia are just amazing with or without a camera so do bring your partner for the ride.

During our photo tours, you will get to find hidden locations, meet friendly locals and learn/experience photography tips no other photo tour will offer you.
Languages spoken in Dutch, English, and German during my lectures and image critique sessions. While having a great time we also like to work hard on our photographer skills and learn from each other.

The ONE Cambodia experience is designed to give you real-life views of Cambodia’s- Phnom Penh’s city life for 1-2 days and take you further into the kingdom of wonder.

We fly to Siem Reap and enjoy an expert introduction to the temples of Angkor Wat. The nearby hidden treasure in the jungle of Phnom Kulen, the Pol Pot- Khmer Rouge last stand for example and many Buddhist spiritual locations and natural wonders the following days.

You will be rewarded with a incredible portfolio of photo’s to take home that will last and you will obtain insider knowledge that will make you a better photographer.

Follow my blog updates here:
https://klinkhamer.calltheone.com/en/blog

More information and Booking will be available as soon as we are able to make save and confirmed travel plans options contact me directly here by clicking the contact me button or via the details below.

Contact me for your Cambodia photography plans.
For Bookings Call: +31 616662813.
e-mail: info@cambodiaphototours.asia
cambodiaphototours.asia